历时 50 载,世界“最久”实验有新进展

2014-04-28 16:49 98 抢沙发 网易新闻
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       世界上持续时间最长的实验终于有了结果,但期待见证这一实验 50 多年的澳洲物理学家梅斯通此时却已经过世 8 个月了,终其一生,这位教授也无缘见证守候数十年的实验成果。

历时 50 载世界“最久”实验有新进展
世界最久实验近日终于有了结果。(图/《时代报》)
历时 50 载 世界“最久”实验有新进展
澳洲物理学家梅斯通(John Mainstone)。(澳洲网资料图片)

  据澳洲网报道,世界上持续时间最长的实验终于有了结果,但期待见证这一实验 50 多年的澳洲物理学家梅斯通此时却已经过世 8 个月了,终其一生,这位教授也无缘见证守候数十年的实验成果。

  上世界 20 年代,为了向学生展示固体也可以像液体一样流动,澳大利亚昆州大学物理系教授帕奈尔进行了一项沥青滴落实验。沥青在不同的条件下有固 体和液体两种形式,是一种常用于防水的粘性材料,粘度是水的 2300 亿倍,固体可以抗击锤子的敲打而不变形。但是一个漏斗就可以让固体沥青流动起来。

  试验中,研究人员把沥青放入玻璃漏斗中,通过挤压作用,已经固化的沥青还会像液体一样向下流动,但这个过程非常缓慢。沥青流动的有多慢呢?澳洲大陆由于板块漂移作用,每年会向北移动约 6 厘米,而沥青固化流动的速度要比地球板块运动还要慢 10 倍。

  物理学家梅斯通在帕奈尔去世后接手保管工作,此前沥青已经滴落了 5 滴。梅斯通本可以见证 3 次这一世界上持续时间最长的实验,但天意弄人,梅斯通阴差阳错地错过了三次转瞬即逝的滴落瞬间,直至去世也没能看到守候数十载的实验成果。

  据悉,1977 年梅斯通在沥青即将滴落的时候整整守候了它一个周末,而偏偏沥青却在他筋疲力尽回到家的时候掉落了下来。1988 年的时候一滴沥 青接近滴落状态,而梅斯通离开房间仅 5 分钟去喝了杯咖啡就再次错过了这难得的一瞬间。2000 年的时候,为了完整记录沥青滴落的瞬间,梅斯通安装了一个网 络摄像头,这样即使自己当时远在英国,也能够看到并记录下沥青滴落的瞬间。然而,热带风暴造成当时停电 20 分钟,等电力恢复的时候,梅斯通等待了逾 10 年 之久的沥青已经滑落。近日,第九滴沥青终于再次滴落了,但梅斯通教授却再也看不到它坠落的瞬间了。去年 8 月,梅斯通教授因为中风去世,享年 78 岁。

  现在,这个实验器械被昆州大学的怀特保管。怀特说,实验至少还可以再持续 80 年。按照目前的速度,下一滴沥青将在 2027 年滴落。据悉,这一实 验被吉尼斯世界纪录认定为世界上持续时间最久的实验,它还于 2005 年获得“搞笑诺贝尔”奖(Ig Nobel Prize)——“研究,就是为了让你们这些人笑并思考”。

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